Even helemaal niks…

Zoals ik in m’n vorige blog al vertelde wil ik het bloggen weer wekelijks gaan oppakken, maar ik merk dat ik toch wat lastig vind om idee√ęn voor blogs ook echt om te zetten in blogs. Dus schrijf ik nu gewoon wat me op dit moment bezig houdt…

Het is Tweede Paasdag en ik geniet van een fijne vrije dag. Er zijn maar weinig dagen dat ik mezelf het echt gun om helemaal niks te doen en te genieten van dat wat ik wil. Op andere dagen kijk ik ook tv-series of lees ik wat, maar vaak is dat in tijd waarin ik eigenlijk iets anders had gepland om te doen. En dat is geen fijne manier van genieten… Zo’n extra dag als deze is daarom echt een cadeautje. Juist dat soort extra vrije dagen gebruik ik om in m’n pyjama op de bank te liggen, met m’n kat op schoot en een goed boek. Dat kan ik in ieder geval al van m’n to do lijstje van vandaag halen… ūüėČ En de soort van storm die nu woed vind ik heerlijk. Ik vind het heel fijn om me af en toe op te sluiten in m’n huis. ūüôā

En dat uitstelgedrag waardoor ik op heel veel andere momenten niet echt geniet? Dat komt morgen wel weer…

“Never forget who you really are”

SPOILER ALERT ‚Äď Deze blog gaat over een recente aflevering van ‚ÄúOnce Upon A Time‚ÄĚ (seizoen 5, aflevering 12: “Souls of the Departed”). Heb je de aflevering nog niet gezien en wil je niet dat verpest wordt? Lees deze blog dan nu nog niet. ūüėČ

Once Upon A Time (OUAT) zit in het vijfde seizoen en ik geniet nog steeds van elke aflevering. Het is een tv-serie waarin sprookjesfiguren de hoofdrol spelen en het sterke aan OUAT vind ik dat er vaak een nieuwe twist wordt gegeven aan een al bestaand verhaal. Ze blijven me ermee verbazen. En omdat deze serie al vijf seizoenen loopt krijgen de karakters ook echt de kans zich te ontwikkelen. De personages zitten complexer in elkaar dan het oorspronkelijke verhaal en dan blijkt een ‚Äėkwaadaardig‚Äô personage toch anders in elkaar te zitten dan je dacht… In deze blog wil me focussen op √©√©n van die personages: Regina.

In elke aflevering spelen het verleden (Enchanted Forest) en het heden (Storybrooke, een fictief dorp in de V.S.) een rol en vaak worden de verhalen uit beide tijden aan elkaar gespiegeld. In het “Enchanted Forest” was Regina de “Evil Queen“: boos, verbitterd en altijd uit op wraak. In de loop van de serie zie je waarom ze zo slecht is geworden en welke gebeurtenissen daartoe hebben geleid. Haar moeder speelde ook een cruciale rol en heeft hierin veel invloed gehad. Storybrooke is het resultaat van een vloek¬†die zij uitsprak. Regina was de burgemeester van Storybrooke en de sprookjesfiguren wisten niet meer wie ze waren. Uiteindelijk kwamen ze hier natuurlijk achter en inmiddels zitten we in seizoen 5.

Regina had een bijzondere en liefdevolle band met haar vader, maar doodde hem omdat ze wraak wilde nemen op Sneeuwwitje.¬†Naarmate de seizoenen vorderden merkte de kijker dat dit een pijnlijke en traumatische gebeurtenis voor haar was. Natuurlijk heeft ze hem zelf gedood, maar haar goede kanten kwamen steeds meer naar boven en daardoor ook de pijn van dat ze dit zelf had gedaan. In √©√©n van de recentste afleveringen van OUAT is Regina, samen met een aantal andere personages, in de Onderwereld. Hier zitten mensen die in principe dood zijn, maar die onafgemaakte zaken hebben. Hierdoor kunnen ze niet verder naar het hiernamaals. Regina komt erachter dat¬†zowel haar moeder als vader hier zijn. Haar moeder wil dat Regina direct teruggaat naar Storybrooke en dreigt Regina’s vader naar een slechtere plaats te sturen als ze dit niet doet. Regina blijft omdat ze haar vrienden wil helpen en haar moeder houdt zich aan haar belofte: ze wil haar vader naar een slechtere plaats sturen. Maar dan gebeurt er iets vreemds: haar vader staat op een klif, klaar om naar beneden te vallen maar dit gebeurt niet. Er wordt een brug gecre√ęerd naar het hiernamaals. De reden? Waar haar vader het meeste spijt van had is dat hij Regina’s moeder in de weg heeft laten staan van wie Regina eigenlijk is. En op het moment dat hij in de klif dreigt te vallen zie je hoeveel spijt Regina heeft van haar daden en hoeveel ze van haar vader houdt.¬†Ze laat eindelijk zien wie ze altijd al geweest¬†is. Wow!

Soms vergeten we dat achter ieder mens een verhaal schuilt. Vaak verklaart dit waarom mensen doen waarom ze doen. Het is geen excuus voor slecht gedrag, maar wel een reden waarom we verder moeten kijken dan de eerste indruk. Het afgelopen jaar heeft voor mij in het teken gestaan van mezelf laten zien zoals ik ben en zoals ik altijd al geweest ben. Stap voor stap wordt dit een way of life. Welke stap ga jij vandaag zetten om jezelf te laten zien zoals je bent?  Ik ben erg benieuwd!

De menstruatiecup: een uitkomst voor vrouwelijke vluchtelingen

Deze blog heb ik samen met Stefan Brakman geschreven voor Doetank PEER.

De meeste meiden en vrouwen krijgen er vroeg of laat en op maandelijkse basis mee te maken: ongesteldheid. Iedere vrouw ervaart het weer anders, maar veel vrouwen en meiden worden in meer of mindere mate belemmerd door hun menstruatie: buikpijn en rugpijn zijn veel voorkomende klachten, maar ook tampons en maandverband zijn niet ideaal. Verder kan menstruatiebloed zorgen voor ongemak. Toegang tot sanitaire producten om het menstruatiebloed mee op te vangen is wat ons betreft een mensenrecht, maar helaas moeten wereldwijd veel vrouwen en meiden improviseren met onhygi√ęnische middelen zoals oude doeken, gedroogde bladeren, gras, as, zand, kranten en sokken.[1]¬†Zij hebben namelijk niet altijd het geld om maandverband en tampons te kopen. Door dit gebrek aan toegang tot sanitaire producten blijven veel vrouwen en meiden gedurende hun menstruatie thuis en zijn zij daardoor afwezig op school en werk. Daar ondervinden niet alleen zij hinder van, maar ook de maatschappij.[2]

Waarom menstruatiecups cruciaal zijn voor vrouwelijke vluchtelingen

Het afgelopen jaar stond in het teken van vluchtelingen. Voor deze groep mensen in Nederland aankomen, hebben ze een hele reis moeten maken. Stel je voor: je bent een Syrische vrouw en je moet vluchten vanwege de oorlog. Je hebt geen idee hoe de reis gaat verlopen en hoe lang het gaat duren. Het zijn barre en moeilijke omstandigheden en hoe ga je als vrouw dan om met je menstruatie? Heb je toegang tot (voldoende) sanitaire producten? Het is een probleem waar weinig aandacht voor is bij de mainstream media. Een zoektocht op Blendle leert dat er vrijwel niks geschreven wordt over dit probleem. Er zijn wel verschillende hulporganisaties die inspelen op dit probleem: Loving Humanity, een Engelse non-profit organisatie, stuurt machines naar opvangplekken in Jordani√ę waarmee maandverband kan worden gemaakt van oude doeken.[3]¬†Daarnaast deelt de International Rescue Committee hygi√ęnische producten uit aan vrouwen.[4] Toch denken wij dat er een betere oplossing is dan maandverband en tampons: de menstruatiecup. De onderstaande infographic laat zien waarom:

cup-vs-pads-5.0

  1. De menstruatiecup is goedkoper. Een menstruatiecup gaat minstens 10 jaar mee en kost tussen de 25 en 30 euro. Gebruikt een vrouw in plaats daarvan maandverband dan is ze ongeveer tussen de 375 en 625 euro kwijt en gebruikt een vrouw tampons dan kost het haar rond de 400 euro.[5]
  2. De menstruatiecup is beter voor het milieu. Aangezien een cup 10 jaar meegaat, wordt er 2500 tampons en maandverband bespaard.[6] Ook laat een cup geen chemische sporen na zoals bij tampons en maandverband.[7]
  3. De menstruatiecup is gezonder. De cup vangt het bloed op in plaats van het te absorberen, wat beter is voor het interne milieu van de vagina en voor minder menstruatieklachten zorgt.[8]
  4. De menstruatiecup is makkelijker. De cup hoeft maar 2 of 3 keer per dag te worden verwisseld. Je kunt hem tijdens de menstruatie eenvoudig omspoelen met water en na afloop reinigen met kokend water.[9]

Kortom, de menstruatiecup is cruciaal voor vrouwelijke vluchtelingen. Hoewel ze tijdens hun reis of verblijf in een opvanglocatie weinig controle hebben over de omstandigheden, kan de menstruatiecup hen een gevoel van zelfbeschikking geven. En als zelfbeschikking ergens van belang is, dan is dat wel op het gebied van je menstruatie.

Copyright Infographic © Stefan Brakman