Link Love (2)

Ook op deze zondag deel ik graag weer een aantal artikelen met jullie die ik de afgelopen week heb gelezen en waarvan ik vind dat het echte aanraders zijn om te lezen.

Israël-Palestina conflict

Er was iets fundamenteel veranderd in de houding van de mensen in Gaza, en we hebben dat nog niet eerder zo meegemaakt. Mensen geven de hoop op. Ze kunnen niet meer denken aan een toekomst in Gaza. Ze kunnen alleen nog maar denken: hoe komen we deze dag door, hoe komen we aan water, waar moeten we slapen, hoe krijg ik mijn kinderen naar school. En vooral: hoe komen we hier weg. Bijna iedereen is er mee bezig om dit sterfhuis te verlaten, voordat de kinderen die nu nog leven er ook aan gaan.

Geloof

After a Generosity Dinner, we share the stories of people we know who have some kind of need. We request the wisdom of the group and try figure out simple ways to help people. At the end of the evening, we take the money we have collected and direct it towards some of the different needs. 

In the Preface to his book Exclusion and Embrace, theologian Miroslav Volf tells a storyabout how at the end of giving a lecture once, Professor Jurgen Moltmann asked him publically ‘But can you embrace a cetnik?’ Volf explains that at that time in 1993 cetniks were Serbian fighters who were destroying his homeland. The lecture that Volf had just given was on embracing our enemies. He writes that he struggled with that question but ultimately answered by saying, “No, I cannot- but as a follower of Christ I think I should be able to.” I thought that was a really honest answer and one that reveals the struggle that we have as followers of Christ who are called to practice forgiveness, generosity and inclusivity towards those we would see as our enemies.

I forget that behind each of those sensational headline are names, faces and stories. I have the Western luxury of casually glossing over 100 days of hell that little girls have endured, 100 days of red-eyed, bone-weary, soul-crushed Mamas and Daddies keening with their voices hoarse, begging with empty arms outstretched for their precious girls back. 

These days, I still pray best through baking. Mixing up carb-loaded comfort is my liturgy and taste-testing my sacrament. Hold your eye rolls for one second while I tell you that the secret ingredient is love. (And butter. But mostly love.) This isn’t the only way I’ve found to interact with God though. We communicate when I photograph mountain wildflowers, when I lie back to watch the stars, when I cuddle my sleepy daughters, and even when I go running—each physically emotive act expressing my soul better than words ever did. I’ve come to realize that this kind of physical-emotional intentionality is my personal prayer language, the completely unconventional way that God has chosen to connect with me.

Self Empowerment

Look at the work you do and say, “I am good at that.” Look at the work you dream of doing and say, “I would be good at that.” And then do it.

IS

ISIS is not so much the cause of the present crisis, but rather a result of it – there will not be a quick and easy answer to these root causes of the crisis in Iraq and Syria that led to the rise of ISIS. Neither direct international military action nor delivery of arms to the potential local opponents of ISIS can be excluded, as a last resort and under strict conditions to counter and contain clear and present danger of genocide, large-scale war crimes, crimes against humanity, and ethnic cleansing.

Link Love (1)

Na een heerlijke vakantie met familie in Portugal bleek het toch wat moeilijker te zijn om de draad weer op te pakken en gewoon weer te gaan bloggen. Daarom begin ik vandaag met een lijstje met interessante blogs, artikelen en dergelijke die ik van harte aan wil raden. Het zou best kunnen dat ik dit sowieso vaker ga doen, want ik lees enorm veel en niet zelden zitten daar hele goede dingen tussen. Ik heb besloten dat ik dit soort posts voortaan “Link Love” ga noemen, een term die door meer bloggers wordt gebruikt en die ik erg leuk vind. Ook zal ik bij een aantal links een quote bijvoegen zodat jullie een idee krijgen van de inhoud. Dat laatste is naar het idee van schrijver en blogger Rachel Held Evans, die dat ook altijd doet.

Boeken

  • The Signature of All Things van Elizabeth Gilbert (in het Nederlands: Het hart van alle dingen). Dit boek heb ik tijdens m’n vakantie gelezen en is echt een fantastisch boek. Het gaat over Alma Whittaker, een vrouw die in de 19e eeuw leeft en als voordelen heeft dat ze geboren is in een familie met geld en dat ze enorm slim is. Ze is gefascineerd door planten en haar hele leven wijdt ze aan het onderzoeken ervan. Op een gegeven moment wordt ze verliefd op een man die met spiritualiteit bezig is, terwijl zij juist down to earth is. Verder ga ik niks over de inhoud zeggen, want dan zeg ik misschien teveel. In ieder geval heb ik erg genoten van dit verhaal over een powervrouw die zo toegewijd was aan haar werk, ondanks de teleurstellingen die ook op haar pad terecht zijn gekomen. Wat ik ook erg mooi vind is dat Gilbert aan het einde van het boek, bij de Acknowledgements, eer bewijst aan women of science en afsluit met een quote uit het 15e-eeuwse boek Het boek van de Stad der Vrouwen van Christine de Pisan:

Rest assured, dear friend, that many noteworthy and great sciences and arts have been discovered through the understanding and sublety of women, both in cognitive speculation, demonstrated in writing, and in the arts, manifested in manual works of labor. I will give you plenty of examples.

  • Een schreeuw om recht van Dries van Agt. Dit boek geeft een goede uitleg over het Israël-Palestina conflict en heeft me veel duidelijk gemaakt.

Televisieseries

  • Mad Men. Deze tv-serie heb ik afgelopen zomer leren kennen en het zit zo ontzettend goed in elkaar. In het kort gaat het over een reclamebureau in de Verenigde Staten van de jaren 60 van de vorige eeuw, een tijd waarin er veel gebeurde (denk alleen al aan de moord op zowel John F. Kennedy als Martin Luther King). Wat ik zelf interessant vind is het openlijk seksisme wat aan de lopende band wordt vertoond. Het laat zien dat er veel is verbeterd wat betreft de positie van vrouwen en tegelijkertijd is heel veel openlijk seksisme van toen er nog steeds nu maar niet echt zichtbaar meer.

Blogs/artikelen

Israël-Palestina conflict

As I heard about bombs falling on hospitals in Gaza while spending time in our American hospital, the pain of these far away families continued to weigh on me.

Het stilzwijgen is wat Palestijnse ontwikkelings- en mensenrechtenorganisaties, met name degene die de bommenregens in Gaza trotseren, veroordelen. “We note with dismay the overall weakness of the international NGO community’s voice at the political level”, verklaarden ze onlangs nog.

Maar niet alleen het aantal doden maakt de recente aanval zwaarder dan de vorige. Er is een enorme verwoesting aangericht, die kwam bovenop de schade van de vorige twee aanvallen, die nog lang niet was hersteld. Om een voorbeeld te geven: er wachtten nog 500 families op een herbouwde woning. Ook was de schade aan de waterleidingen en waterbronnen nog niet gerepareerd. In 2008/9 werd voor een bedrag aan 1,7 miljard dollar schade aangericht aan agrarische bedrijven, publieke voorzieningen, overheidsgebouwen, wegen, elektriciteit en waterleidingen, riolering en telefoonnetwerk.

People united in pursuit of a righteous cause are unstoppable. God does not interfere in the affairs of people, hoping we will grow and learn through resolving our difficulties and differences ourselves. But God is not asleep. The Jewish scriptures tell us that God is biased on the side of the weak, the dispossessed, the widow, the orphan, the alien who set slaves free on an exodus to a Promised Land. It was the prophet Amos who said we should let righteousness flow like a river.

Vrouwenrechten & feminisme

I was lucky. For too many girls, the products that mark “becoming a woman” are luxuries, not givens. And for young women worldwide, getting your period means new expenses, days away from school and risking regular infections. All because too many governments don’t recognize feminine hygiene as a health issue.

En ook andere moderne, westerse feministen kiezen niet bepaald de eenvoudigste weg met de laagste prijs. Ik denk aan de Nederlandse feministen van kleur die het lef hebben om kritiek te leveren op onderdrukkende elementen uit de islam of de cultuur van het land van hun ouders of grootouders, en dan ook nog energie hebben om het racisme binnen de Nederlandse samenleving (witte feministen incluis) aan de kaak te stellen (veel, veel kudos!). Of de LGBT-feministen die zich in een klimaat van onbegrip en afwijzing hard maken voor inclusiviteit en gendervrijheid (steun! liefde!). Of de sex positive feministen die opkomen voor een wereld waarin seks weer vooral gaat over vrijheid in plaats van over morele paniek (hou van jullie!). Of de feministen in de sekswerkbusiness die opkomen voor hun rechten, omdat hun werk ook gewoon werk is (zet hem op!). Of de onvermoeibare vrouwenrechtenstrijders die onderdrukking en verminking van en geweld tegen vrouwen steeds weer op de agenda zetten (applaus! <3!). Wat deze feministen gemeen hebben is dat ze volop deelnemen aan de moeilijke strijd voor die gelijke rechten en kansen voor vrouwen waar we het eerder over hadden.

Dankzij vrouwenrechten hebben we ons kunnen ontplooien en daarom willen we er nu iets voor terug doen. Dat we hier kunnen genieten van vrouwenrechten, betekent niet dat we onze ogen sluiten voor plekken waar het niet zo werkt. We willen uitdragen dat vrouwenrechten iets universeels zijn.

The fact that Jesus’ Twelve Apostles were all male is not a valid premise to exclude godly and gifted women from any kind of ministry function or role in the Church.

Geloof

Nearly every person who followed Jesus in the New Testament passed through a time of doubt and even struggled with doubts after discovering that Jesus truly was the Messiah. If you haven’t ever doubted something about God, you will eventually. It’s a good thing we know that God answers prayers that confess, “Help my unbelief.” The tiny seed of faith in that prayer is more than enough to help us survive when doubts threaten to upend our faith.

IS

Om de zoveel tijd weerklinkt in onze contreien de roep dat “de moslimgemeenschap” zich dient te distantiëren van iets. Het gaat dan om een aanslag die veraf of dichtbij gebeurt, om een bepaalde groepering of een statement geuit door individuele moslim (of iemand die er als moslim uitziet). Dergelijke oproep tot distantie is op meerdere vlakken problematisch.

Ten eerste vertrekt die oproep van de notie dat er iets bestaat als een “gemeenschap van moslims” die eenduidig spreekt of handelt en waarvan de leden dezelfde wereldvisie delen. Ten tweede is een oproep tot distantie een retorische houdgreep waarbij men diegene die zich dient te distantiëren hoe dan ook associeert met datgene waarvan men zich dient te distantiëren. Ten derde reproduceert de oproep tot distantie vaak het soort tweedelingen waar radicale elementen van dromen, namelijk: die tussen “christenen” en “moslims” of tussen “het Westen” en “de Islam”.

Dit laatste is zeker het geval bij de recente oproep tot distantie van IS. Wanneer deze verschillende problematische aspecten naast elkaar gelegd worden, doemt de racistische reflex op van waaruit dit soort oproepen tot distantie vertrekt.

Often, engaging in the practice of peace making has the connotation of being passive. However this does not have to be the case if we model ourselves on Jesus who often used words and took actions that were subversive, provocative and intentionally confrontational.  I have often wondered for example, why Jesus decided to heal on the Sabbath, knowing full well that it would upset some people in those days. I have heard the term ‘shalom activism’ used to describe actions undertaken by Christians which function to bring peace and wholeness into our world.

As I said, it has been a gift to be able to do this work. Here, I have had some of the most difficult experiences in my life, but also some of the most rewarding and growth producing. Courageous and creative local people, taking more risks than I do for reconciliation and justice, have taught me so much and given me gifts of love. And in so many situations I have experienced the power of love to break down barriers of hostility and fear among peoples we are told are enemies.

The way of Jesus is the hard way. Forgiveness, love, choosing to lay down our lives is the most difficult path in the face of real enemies. Evil is real. But love is far more powerful.  

Self Empowerment

It’s so important to me to be a strong, confident woman in the “right here and right now” because I know that if I don’t practice giving myself this permission, I won’t be a voice giving this same permission to other women. If I don’t believe my own life has meaning and value and purpose unless I look exactly like today’s female ideals, I’m sending a message of smallness to those around me as well.

Our only other option is to choose courage. Rather than deny our vulnerability, we lean into both the beauty and agony of our shared humanity. Choosing courage does not mean that we’re unafraid, it means that we are brave enough to love despite the fear and uncertainty. Courage is my friend Karen standing up and saying, “I am affected.” 

Sometimes I feel quite powerless and small. I don’t think I’m alone in that feeling. The heart of the world is breaking wide open, particularly during this summer of sorrow, and we feel powerless to help. We pray and we weep, we listen and we pay attention but it never feels like quite enough. But let me settle one thing: We are never powerless. 

There is something significant in knowing that we play part in a story bigger than our own; it creates a sense of responsibility to thrive. By remembering women who did not have the ability to pursue their talents, Walker’s message allows the women of today to find the courage to break the pattern of oppression and to acknowledge, “Yes, I have a sense of duty- not only to the women of the past, but also to myself- to live out the talents and desires that I have been gifted with.”

Graag wil ik deze blog post afsluiten met een hoopgevend filmpje. In dit filmpje is te zien hoe een groep studenten een liefdevol lied zingt, How He Loves Us, om weerstand te bieden tegen een man die preekt tegen homoseksualiteit. Naar verluidt zou deze preker begonnen zijn toen hij twee jongens hand in hand zag lopen. Wat mij betreft is dit zo’n ontzettend mooie reactie en het lijkt me mooi om daarom met deze video af te sluiten. 🙂